Crónica de “Electronica I” por Rubén Alonso

book_rubenalonso_jeanmicheljarre_001Nuestro compañero Rubén Alonso González, autor del libro biográfico “Jean Michel Jarre” (Colección Pop Rock Cátedra, 2000) y una de las personas mejor documentadas sobre la vida y obra de Jean Michel Jarre, ha analizado en profundidad para Fairlight Jarre su último disco: “Electronica I: The Time Machine”. Lo hace remontándose a los pretéritos y ambiguos comentarios de Jarre en 2010 y los rumores que apuntaban a que la grabación de un nuevo disco estaba en marcha tras varios años de sequía discográfica. Desde las quinielas de los artistas que colaborarían en esta ambiciosa obra dividida en partes y de la que ayer aparecía en las tiendas de discos la primera de ellas, con una lista que no deja de alterarse por nuevas incorporaciones y sonoras caídas -The Chemical Broters y Trent Reznor-, hasta la confirmación por medio de “story tracks” (algo como un “Así se hizo”) Rubén detalla los avances y cancelaciones que los fans han seguido con gran expectación.

Es la cronología de la epopeya sonora de Jarre y su encuentro con 15 artistas -más los que aparecerán en la segunda parte, fechada para 2016- de diversa índole y procedencia musical para concretar en una obra única la intersección de la Música Electrónica del pasado y del presente.  Una muestra de melomanía que, al margen de gustos particulares -y en este sentido el debate ya está en la calle-, ha requerido de un esfuerzo titánico de producción y malabarismo de agendas para que al final se haya convertido en una realidad.

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Me gustaría trabajar con Stewart Copeland (batería de The Police)” declaró Jarre a mediados de los años 80. “Me encanta el trabajo de Jeff Mills. Quizá hagamos algo juntos relacionado con la película Metrópolis de Fritz Lang” decía el músico en una entrevista años después. En 1997, Jarre afirma “Me gustaría trabajar con Vangelis algún día. Ambos tenemos raíces latinas aunque él tiene un enfoque más sinfónico”. La lista de artistas con los que Jarre ha mostrado su interés por colaborar en algún momento es muy larga y, si dispusiéramos de una máquina del tiempo para revisar todas ellas, podemos añadir nombres como los de Underworld, Les Rythmes Digitales, The Chemical Brothers, Enya y un larguísimo etcétera.

Aquellos que llevamos siguiendo un tiempo la carrera del músico francés no le dábamos a ese tipo de declaraciones mayor credibilidad que a sus reiterados anuncios de conciertos y giras en cualquier lugar del mundo que su interlocutor de turno tuviera a bien sugerirle. Quizá sea un deseo de agradar o un indisimulado afán por colmar las expectativas de sus seguidores pero es un hecho que un porcentaje muy amplio de los proyectos que Jarre anuncia de una u otra forma, no llegan nunca a cristalizar en algo real. Por ese mismo motivo, las reiteradas insinuaciones de un posible trabajo en colaboración con otros artistas no recibían demasiado crédito entre la comunidad de seguidores del francés por mucha confianza que se depositara en él.

pic_vanbureen_01Van Buuren y Jarre hacen pública su pasión... por la música.

Sin embargo, el río empieza a sonar con más fuerza durante la extensa gira del músico de los años 2009 y 2011 en la que la locomotora de Jarre recorrió toda Europa para ofrecer más de cien conciertos. Como es lógico, a lo largo de la misma, el músico ofreció un buen número de entrevistas en las que hablaba de sus planes de futuro. Ya en 2009 se menciona una colaboración con Moby. En 2010, al coincidir en Oslo, Jarre y los integrantes de Royksopp comentan entre elogios mutuos la posibilidad de hacer algo juntos. Tras terminar uno de los conciertos de la gira, Jarre se reúne durante varios minutos en el camerino con el DJ holandés Armin Van Buuren. Ese mismo año, Jarre habla en un periódico lionés de un posible disco junto con Vitalic, Sebastien Tellier, Air, Moby (de nuevo), Daft Punk o The Chemical Brothers. Algo más desapercibidas pasan unas declaraciones de David Lynch en las que afirma, ya en 2011, que ha hecho algo con Jean Michel Jarre: que el músico francés le envió una composición en la que trabajó completando un tema musical del que no había vuelto a saber nada desde entonces. El lanzamiento del recopilatorio “Essentials & Rarities” en ese mismo año ayudó a que la información sobre ese supuesto disco de colaboraciones quedara en un segundo plano.

pic_gone_lyon_002Con la finalización de la gira surgen pequeños proyectos en los que aparecen nuevas pistas. En 2012 Jarre patrocina una instalación sonora en su Lyon natal bajo el título de “Gone”. En ella participan los miembros de Acid Washed que remezclan una pieza clásica del repertorio de Jarre. En aquel momento estos indican que tienen planes para una colaboración con Jarre en un nuevo trabajo en la que intervendrían, además, otros artistas de su mismo sello. Entre ellos tenemos nombres como los de John Carpenter, Kavinsky o Sebastien Tellier. Más o menos por aquellas fechas, el propio Tellier habla de una colaboración en marcha con Jean Michel Jarre ¿Y si…? pero no. No merece la pena hacerse ilusiones. ¿O sí?.

Continúan apareciendo indicios. En 2013 Jarre realiza una selección de músicas de un sello francés que aparece bajo el título de “InFine JMJ”. Entre los artistas seleccionados hay uno que aparece en dos ocasiones: Rone, a quien Jarre elogia en aquel momento. Nuevas entrevistas con el artista dejan caer nuevos nombres como el de Christophe, vieja gloria de la canción francesa junto a quien Jarre dio alguno de sus primeros pasos dentro de la industria. El músico hablaba de un trabajo muy especial junto a él. Más o menos por la misma época el nombre de Sebastien Tellier vuelve a relacionarse con el de Jarre para un proyecto común. De hecho, el cantante está grabando parte de su nuevo disco en el estudio de Jean Michel. El propio Jarre habla ya sin rodeos de que tiene pensado publicar dos discos, uno de colaboraciones y un segundo en solitario a la vieja usanza.

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A partir de aquí, los rumores se desatan y ya no es el propio Jean Michel quien los alimenta sino otros artistas. DJ Loco afirma haber escuchado algo que Jarre ha hecho junto con Richie Hawtin y que “suena increíble”. Hans Zimmer (en la fotografía de la derecha, entre Jean Michel y Armin) publica en Facebook una foto junto al músico francés que retira horas después. El cineasta John Carpenter habla en una entrevista de un tema que ha grabado junto a Jarre y que saldrá en un próximo disco en el que también participan Trent Reznor y David Lynch. Ambos nombres se repiten en un artículo aparecido en Polonia que añade a la lista los nombres de Gary Numan y Vince Clarke. Los nombres empiezan a formar un elenco realmente impresionante que dispara ya la imaginación de los seguidores de Jarre que vuela ya libre en estado de total ingravidez.

En el mundo como el actual en el que internet transmite de modo automático la información a cualquier parte del globo, la aparición de fotos de Jarre con cualquier otro artista desata todo tipo de especulaciones. Comienza así a desplegarse un importante álbum de imágenes del músico francés con otros colegas, desde la inglesa Little Boots hasta Tangerine Dream pasando por Bob Sinclair o Carmen Rizzo. Algunos empiezan a desempolvar otras instantáneas de Jarre con otros colegas aparecidas en los últimos años: Brian Eno, Herbie Hancock, Nile Rodgers, Fatboy Slim… Imposible que estén todos en un solo disco. Mientras tanto, comienzan a confirmarse algunos nombres de forma más o menos oficial. Los primeros: Tangerine Dream, Massive Attack, Armin Van Buuren, Hans Zimmer y Pete Townshend. Poco después el miembro de Yello, Boris Blank, afirma que también ellos participan en el disco y aporta otros nombres a la lista: Portishead, Air y Laurie Anderson. La revista DJ Mag deja caer un par de artistas más: Gesaffelstein y the Chemical Brothers. Otros nombres como los de John Talabot, Justice, Rone o el siempre presente Tellier se dan por seguros en diversas webs. Aparentemente el disco de colaboraciones aparecerá a finales de 2014. En los círculos de seguidores de Jarre las “quinielas” con nombres de colaboradores circulan con rapidez. Cualquier mención del músico a otro artista en su cuenta de Twitter o en Facebook desata la locura y rápidamente nombres como los de Fuck Buttons o Bernard Szajner se incorporan al listado de “posibles colaboradores”.

¿Alguien duda a estas alturas de que habrá disco? Para acabar con cualquier sospecha aparecen en la página web de la SACEM (la sociedad de autores francesa) veinticinco títulos de nuevas composiciones a nombre de Jean Michel Jarre. Poco después se les unen otros once. Nada de esto pasa desapercibido para los fans del músico que, así las cosas, están vigilantes y atentos a cualquier movimiento alrededor de este. Más o menos por estas fechas, Jarre deja aparcado aquel proyectado disco en solitario y se habla ya de que el disco de colaboraciones será doble.

¿Cómo hemos llegado a este punto? Cerremos los ojos un momento y volvamos a 2007. Jean Michel Jarre acaba de publicar su disco más controvertido, “Teo & Tea”, que, de modo casi unánime, es considerado el punto más bajo de su carrera. El momento en que el espejo se rompe y le devuelve a Jarre una imagen que no le gusta nada. La aparición poco después de una “regrabación” del clásico “Oxygene” no mitiga el mal sabor de boca de los fans e incluso le acarrea algunos problemas legales con su antigua discográfica. Este declive no es un hecho casual. Jarre es un artista de un talento inmenso. Tanto que, durante un buen tramo de su carrera, le bastó con él para grabar un buen número de discos inolvidables sin necesidad de dedicarles todo el esfuerzo que estos requerían, esfuerzo que muchas veces se repartía entre las grabaciones y la organización de esos colosales espectáculos en directo que le han dado una fama pareja a la reportada por los propios discos.

pic_santiagocompostela_001De cara a los aficionados, y pese a la buena acogida de las giras de los últimos años, la imagen de Jarre comenzaba a parecerse peligrosamente a la de un músico con más pasado que presente y dispuesto a vivir de las rentas (algo muy legítimo, por otra parte). Sin embargo Jarre es un tipo orgulloso, alguien capaz de hacer de la recuperación de su prestigio una cuestión de honor, casi una deuda de sangre por la herencia recibida y el peso del apellido Jarre en la música. Así, una vez concluidos los conciertos se puso a trabajar en el estudio como quizá no lo hacía desde mucho tiempo atrás. Así, comenzó a componer nueva música, arreglándola, deshaciéndola y volviendo a empezar cuando algo no era de su agrado. Si iba a regresar al primer plano lo iba a hacer a lo grande y eso implicaba un nivel de esfuerzo superlativo. También un punto de humildad. Humildad necesaria para ponerse en contacto con otros artistas que le aportasen puntos de vista nuevos, más frescos en el caso de los más jóvenes; con otra perspectiva en el de sus colegas de generación.

Jarre en estos años mantiene una importante actividad al margen de la estrictamente creativa. Cada vez se significa más en la lucha por los derechos de los músicos y por la obtención de una remuneración justa por su trabajo en la era de internet. Ayuda a esto el hecho de vivir por primera vez en mucho tiempo sin estar sometido a la presión de un contrato discográfico una vez extinguida su relación con EMI en 2010. De este modo se explican los ocho años transcurridos desde el infausto “Teo & Tea”. Cada aparición de Jarre en una nueva gala, en un acto de cualquier tipo es interpretada por los fans como la confirmación de un dulce retiro y sus declaraciones sobre nuevos proyectos son recibidas con una media sonrisa de incredulidad. De modo paralelo y casi en secreto, Jarre se embarca en una serie de contactos con muchos de los músicos citados en la primera parte de este texto. Expone sus ideas sobre el nuevo trabajo y las comparte con ellos. Les manda los bocetos de los temas (creados con el estilo de cada colaborador en mente) y viaja a los estudios de cada uno de ellos para trabajar cara a cara, sin intermediarios. El contacto es personal desde el primer momento. Los asuntos legales entre los representantes y abogados de cada uno vienen después. No son importantes. Son años en los que Jarre pasa más tiempo en las cintas transportadoras de los aeropuertos de medio mundo que en el sofá de su casa.

pic_newalbumhorizon_001Jarre poniendo los dientes horizontalmente largos.

A partir del mes de marzo de este 2015, las noticias se suceden y todo hace indicar que la aparición de un nuevo disco de Jean Michel Jarre es inminente. Aparece en Facebook una foto anunciando “un nuevo disco en el horizonte” sobre lo que parece un fragmento del cartel de la película “Interstellar”. ¿Una pista? Algo así. Muy poco después aparece un primer extracto con música nueva en los créditos de un cortometraje que forma parte de una especie de secuela del film. El tema lleva el título de “Glory” y está realizado en colaboración con M83. Desde este momento se suceden los lanzamientos de todo tipo con un ritmo muy irregular. Aparece sin aviso previo el single “Conquistador” de Jarre y Gesaffelstein en una tienda digital, se anuncia la salida a la venta de tres maxis en vinilo entre los que se encuentra el citado “Conquistador” y sendas colaboraciones con Robert del Naja, alias “3D”, de Massive Attack y con Tangerine Dream en lo que sería una de las últimas grabaciones en las que participó el poco antes fallecido Edgar Froese. Semanas más tarde aparece un EP digital con las remezclas de los tres maxis citados y varias nuevas de “Glory”. El resto es historia conocida y podríamos seguir hablando hasta que se ponga el sol de una cronología que se hace interminable por lo que pasamos directamente a la música.

ELECTRONICA I, PISTA POR PISTA

pic_boysnoize_001“The Time Machine” – Alexander Ridha (en la imagen de la izquierda) es un talentoso DJ alemán que firma sus trabajos como Boys Noize. Aunque tiene varios discos publicados en solitario, su fuerte son las colaboraciones y los remixes para otros artistas. Entre otros, ha remezclado temas de David Lynch, The Chemical Brothers, Daft Punk o Depeche Mode. La pieza comienza con las clásicas voces electrónicas que ya sonaban en clásicos como “Chronologie 1” por poner un ejemplo aunque no tardan en dar paso a un secuencia electrónica que sirve de preludio para una descarga rítmica en la que se deja entrever el trabajo de Boys Noize con los citados Chemical Brothers. Una vuelta a la melodía inicial nos acerca al momento en que suenan unas notas muy familiares para el seguidor de toda la vida de Jarre puesto que son ejecutadas con el inconfundible sonido del Laser Harp. Nuevo guiño, y no será el único a lo largo del disco, al aficionado veterano. La pieza es realmente espectacular y sitúa las expectativas en lo más alto.

pic_m83_001“Glory” – M83 empezaron como dúo en 2001 pero actualmente es el nombre bajo el que publica su música Anthony González. Aunque su obra no tiene muchos puntos en común con ellos, su trayectoria es similar a la de Daft Punk y le ha llevado a realizar sus últimos trabajos dentro del ámbito de las bandas sonoras. La que fue la primera colaboración en salir a la luz es una canción en la que el estilo de M83 es patente, siendo una de las piezas del disco en la que el peso del artista invitado parece mayor quedando la presencia de Jarre muy diluida. La pieza tiene un esquema muy cercano al de otras que han quedado como himnos deportivos en la memoria de los oyentes y el videoclip que la acompaña incide en esa relación con una buena dosis de humor absurdo. También encontramos ahí algunas referencias a los aspectos visuales de la obra previa de Jarre, particularmente al diseño de la portada de “Equinoxe”.

pic_air_001“Close Your Eyes” – Uno de los grupos franceses con un sonido más personal es el formado por Nicolas Godin y Jean-Benoit Dunckel: Air. Su utilización de sonidos analógicos y la gran cantidad de elementos nostálgicos que contiene su música hacían de ellos los candidatos perfectos para formar parte de un disco como este. Es para esta colaboración para la que Jarre se guardaba una de las piezas más importantes del disco. En ella se hace un repaso por la propia historia de los instrumentos electrónicos de modo que el primer sonido procede de un banco de osciladores, el ritmo central se construye a partir de “loops” de cinta y a lo largo del mismo escuchamos, desde el clásico sonido de cuerdas del Eminent hasta los agudos timbres del sintetizador EMS AKS en registros próximos al del theremin (recuerdo evidente de “Oxygene”). Junto a todo ello, el inconfundible sonido de las voces o el piano de Air aderezados con los efectos electrónicos marca de la casa a cargo del propio Jarre, especialmente presentes en el interludio entre las dos partes de la composición. Probablemente estemos ante la mejor pieza de todo el primer volumen.

pic_vinceclarke_01“Automatic (part 1)” – Si hay una figura omnipresente en el pop electrónico de los años ochenta esa es la de Vince Clarke, fundador de Depeche Mode, Yazoo o Erasure. Esa trayectoria hizo que Jarre estimase su presencia como necesaria un proyecto como éste. Es el único artista que aparece en dos de los cortes del disco, aunque estemos hablando realmente de uno dividido en dos partes. La primera de ellas es la mejor en nuestra opinión: una pieza enteramente secuencial que nos remite a los mejores años de la música electrónica realizada dentro del ámbito de la denominada Escuela de Berlín. Dentro de la obra de Jarre se situaría como digna sucesora de “Arpegiator” o de “Oxygene 12”. Otra de nuestras favoritas dentro del disco.

“Automatic (Part 2)” – La segunda parte de la pieza cambia totalmente de registro acercándose más al Jarre creador de singles de éxito, particularmente “Chronologie 4” o, más recientemente, “Aero” tema con el que este fragmento comparte muchas características en todos los sentidos. A pesar de una cierta simplicidad melódica, la cantidad de capas de sonido que se pueden escuchar en determinados momentos denotan un trabajo de producción extremadamente cuidado por parte de Jarre en una de las composiciones del disco en las que más nos cuesta entrever la mano del artista invitado.

pic_littleboots_001“If..!” – Una de las participantes más jóvenes del disco es Victoria Christina Hesketh, alias Little Boots. Artista inglesa que hace un pop electrónico muy elegante y pegadizo. Se caracteriza por utilizar instrumentos electrónicos más bien extravagantes, algo que la acerca a Jarre. También por tocar el Laser Harp en sus conciertos lo que, sin duda, llamó la atención del músico francés. Su colaboración fue el segundo tema del disco en tener video clip propio tras “Glory”. No es difícil entender el por qué ya que se trata de una canción pop al uso, extremadamente pegadiza y cercana a cualquiera de las que pueden escucharse en cualquier radio fórmula hoy en día. De una factura excelente tiene todos los ingredientes para convertirse en una de las piezas más controvertidas del disco por su decidida vocación pop.

pic_fuckbuttons_001“Immortals” – Fuck Buttons son un dúo de Bristol formado en 2004. Proceder de la cuna del “trip-hop” tiene que marcarte de algún modo aunque su estilo es muy personal y no demasiado cercano al de bandas como Massive Attack o Portishead. Emplean instrumentos electrónicos de todo tipo, incluyendo juguetes de Fisher Price o Casiotones. Sus influencias son muy variadas aunque muchos vimos una clara referencia a “Equinoxe” en la portada de “Street Horrrsing”, su disco de debut. Junto a ellos Jarre realiza el corte más épico de todo el disco sin lugar a dudas. Elaborado a partir de una sencilla serie de arpegios que se multiplican entre ecos y delays, la composición va ganando en intensidad con cada repetición beneficiándose de una magnífica percusión que recuerda a la de “Globe Trotter”, uno de los temas “menores” más apreciados por los seguidores del músico. Los solemnes fondos de cuerdas que van evolucionando por detrás a lo largo de todo el tema terminan por elevar la pieza hasta niveles extraordinarios recordando por momentos los instantes más grandilocuentes de un Vangelis, por poner solo un ejemplo.

pic_moby_001“Suns Have Gone” – De todas las colaboraciones que aparecen en el disco, aquella de la que Jarre lleva más tiempo hablando es la realizada con Moby. Es también la primera de la que se escuchó un fragmento hace años en un breve reportaje que un programa de televisión francés grabó en el estudio de Jean Michel, mostrando algunos segundos de música que luego terminarían siendo parte de esta colaboración. Sonaba algo más en ese video que formará parte con toda seguridad del segundo volumen pero el fragmento es tan breve que podría desembocar igualmente en una composición épica que en música de fondo para hacer la colada. “Suns Have Gone” empieza con un sencillo arpegio que se va desdoblando hasta desembocar en unos preciosos acordes de cuerdas. Hasta aquí, la composición podría recordar en su esquema a “The Oh of Pleasure” de Ray Lynch aunque con una producción muy diferente. Cuando comienza a cantar Moby entramos en una fase completamente diferente a lo largo de la cual descubrimos una composición con todo lo necesario para convertirse en una de las grandes piezas del disco. Como dice Jarre en uno de tantos videos que acompañan la promoción de “Electrónica”, Moby tiene un estilo tan marcado que puedes reconocerlo incluso cuando toca una simple nota. Eso se nota en esta canción en la que la aportación del artista norteamericano es tal que cuesta imaginarse cómo sonaría sin él.

pic_gesaffelstein_001“Conquistador” – Otra de las jóvenes promesas de la escena francesa es Gesaffelstein, alter ego de Mike Lévy. En muy poco tiempo, Mike se ha hecho un nombre internacionalmente llegando a producir canciones para Kanye West. Además ha hecho remezclas para varios de los artistas que participan en “Electronica” como Moby, Boys Noize o Vince Clarke. Fue la primera pieza del disco en darse a conocer junto con dos remezclas especiales a cargo del propio Jean Michel Jarre; ambas, en nuestra opinión, superiores a la que finalmente aparece aquí. A pesar de todo, “Conquistador” es una de nuestras composiciones favoritas. Sobre una base muy sencilla que podría recordar el clásico esquema “tubular” de muchas piezas de Mike Oldfield, Jarre y Gesaffelstein despliegan una descarga de energía arrebatadora. Cuando apareció como adelanto del disco nos dimos cuenta de que el proyecto iba muy en serio y de que Jarre no iba a eludir el riesgo en sus colaboraciones. Se agradecen, cómo no, algunas referencias en el apartado de efectos sonoros a piezas fundamentales como “Equinoxe 4” que podemos escuchar en algún momento.

pic_petetownshend_001“Travelator (Part 2)” – Probablemente el nombre más sorprendente a primera vista del elenco de estrellas que participan en el disco sea el de Pete Townshend. Sin embargo, a poco que se profundice en su trayectoria su presencia cobra sentido ya que con The Who fue uno de los primeros artistas del ámbito del rock en introducir sintetizadores en su música. No fueron, además, unos aparatos cualquiera sino el EMS VCS3, el ARP 2500 y el ARP 2600: tres de los modelos que marcaron de un modo más profundo el sonido de los primeros discos de Jean Michel Jarre. Con toda seguridad es una de las dos o tres colaboraciones que no van a dejar indiferente a nadie por la marcada personalidad de Townshend. Pese a lo alejado del planteamiento estético del tema del estilo habitual de Jarre (tendríamos que remitirnos a algunos singles casi prehistóricos para encontrar algo similar), la química entre el lider de The Who y el músico francés es perfecta (se puede apreciar en los vídeos promocionales cómo Pete disfruta de lo lindo en las sesiones de grabación) y eso hizo que esta pieza vaya a tener vida propia al margen del disco como un EP que aparecerá presumiblemente en diciembre con las tres partes de que consta el tema. Aclaramos así de paso el “Part 2” que acompaña al título.

pic_tangerinedream_01Edgar Froese y Jarre. Encuentro único por razones obvias.

“Zero Gravity” – Y si el nombre de Townshend era inesperado, el de Tangerine Dream es uno de los pocos imprescindibles en los que cualquier fan habría pensado a la hora de formular un deseo sobre sus colaboraciones favoritas para el disco. La legendaria formación alemana grabó su colaboración con Jarre poco tiempo antes del fallecimiento de su líder, Edgar Froese, lo que le da aún más valor a la pieza como una de las últimas en las que participa la que es una de las figuras imprescindibles del género. El disco entero lleva una dedicatoria muy merecida a Edgar. La pieza mantiene un perfecto equilibrio entre el clásico sonido de los Tangerine Dream de los años ochenta, con sus inconfundibles “leads” y secuencias rítmicas y un Jarre que un seguidor no tardará en identificar como el autor de las secuencias y percusiones de piezas como “Arpegiator” o “Night in Shanghai” del disco que recogía los conciertos del músico en China en 1981. Mientras que buena parte de los temas del disco tienen un aire atemporal que no hace fácil situarlos en un momento histórico determinado, “Zero Gravity” tiene un claro acomodo en esa primera mitad de los ochenta.

pic_laurieanderson_001“Rely on Me” – La colaboración de Tangerine Dream era tan deseada como habitual es ya la presencia de Laurie Anderson en los proyectos más rompedores de Jean Michel Jarre, desde “Zoolook” hasta “Metamorphoses” pasando por su breve intervención en el concierto de las Pirámides. El comienzo, con un repetitivo ritmo de Minipops (caja de ritmos omnipresente en discos como “Oxygene”) nos acerca a la narración de Laurie: un texto relacionado con la creciente dependencia que tenemos de la tecnología, particularmente de los smartphones. La pieza es demasiado corta y no llega al nivel de anteriores colaboraciones entre ambos músicos. Encajaría mejor en un disco como fue “Metamorphoses” que aquí, probablemente.

pic_vanbuuren_001“Stardust” – Hasta ahora la lista estaba formada por músicos de mayor o menor prestigio pero faltaba un “fan”. Armin Van Buuren, además de un popular DJ y presentador de radio, es un seguidor de la música de Jean Michel Jarre desde muy pequeño. Quizá, de hecho, sea el único de los participantes en el disco que no tiene reparos en declararse fan incondicional de Jarre con lo que la posibilidad de formar parte de “Electronica” debió ser como un sueño hecho realidad para él. El tema no tiene demasiada historia: es la clásica composición “trance” con un estribillo melódico extremadamente sencillo diseñado para no tener que desviar demasiado la atención de la pista de baile mientras se salta sin parar. Hay guiños para el aficionado a Jarre, cómo no, y es que la secuencia principal es un remedo de la solemne “Rendez-Vous II” y en alguna de las pausas que encontramos en el tema podemos escuchar lo que podría ser una referencia a “Souvenir of China”. Con todo, es una pieza que puede gustar mucho al seguidor de Jarre más afín a los recopilatorios de grandes éxitos que a los discos completos.

pic_massiveattack_001“Watching You” – De Massive Attack hay poco que se pueda decir a estas alturas. Con apenas cinco discos de estudio y una banda sonora en 25 años, son una de las bandas más influyentes de la escena electrónica y han dejado algunos trabajos que son ya clásicos del género, especialmente “Mezzanine”. Con esta colaboración ocurre lo contrario que con la anterior. En términos estéticos es todo riesgo ya que carece de un esquema convencional, la voz está distorsionada más allá de los límites de lo inteligible y no es sencillo encontrar una melodía fácil de recordar. Precisamente por todo ello, es una de nuestras piezas favoritas de todo el disco. Es una colaboración, además, en la que Jarre puso un empeño particular. Según cuenta, la idea inicial no funcionaba y optó por enviar a Robert Del Naja un tema completamente nuevo. No sabemos cómo era aquel primer ensayo pero lo que finalmente aparece en “Electronica” es un experimento “mesmerizante”, un alarde de producción a la altura del nombre de los artistas que participan en él. Con unos juegos de percusión increíbles, las clásicas notas de piano de los discos de Massive Attack y referencias a varios temas claves del repertorio de Jarre como “Hey Gagarin”, “Revolutions” o “Chronologie 2”, “Watching You” es otro de los grandes momentos del trabajo.

pic_johncarpenter_001“A Question of Blood” – Pocos esperarían en un disco de estas características la presencia de un artista cuya faceta principal no es, precisamente, la musical. Sin embargo, el director de cine John Carpenter ha sido el encargado de crear las bandas sonoras de la gran mayoría de sus películas consiguiendo en muchos casos que estas sean inmediatamente reconocidas por parte de los aficionados. Este mismo año se ha publicado “Lost Themes”, el primer disco de estudio de Carpenter al margen de sus bandas sonoras. No podría ser de otro modo con Carpenter de por medio pero la pieza, quizá la más puramente melódica del disco, es capaz de crear un ambiente de verdadera inquietud, ideal para ilustrar cualquier relato romántico de terror. Hay alguna frase que nos recuerda al Jarre de singles como “Hypnose” pero, en general, toda la composición lleva el sello de Carpenter.

pic_langlang_001“The Train and the River” – Cerrando el disco encontramos una de las intervenciones más controvertidas, no tanto por la calidad del colaborador sino por su dudosa relación con el mundo de la música electrónica. Se trata del pianista chino Lang Lang, superestrella (en el más amplio sentido del término) de la música clásica. La explicación que Jarre le da a su presencia en el disco nos da un pista sobre el auténtico trasfondo del trabajo. ¿Un pianista clásico en un disco dedicado a la música electrónica? Según el músico francés, desde el primer momento sintió que en un disco como este debería haber alguna referencia a un momento clave de su carrera como fueron los conciertos en China de 1981. La mejor forma que se le ocurrió fue contar con un artista de esa nacionalidad. Como quiera que Lang Lang, además de tener un inmenso prestigio en el campo de la música clásica, especialmente entre el gran público, es una persona que no rehuye las colaboraciones y las incursiones en géneros completamente diferentes (ha tocado en discos de Schiller o Mike Oldfield, sin ir más lejos), enseguida se presentó como una posibilidad muy apetecible. La pieza es muy diferente del resto en su concepción. Realmente se trata de un largo pasaje electrónico que combina partes tranquilas con otras más potentes en el que Jarre despliega su capacidad para construir atmósferas sonoras llenas de texturas y sonidos diferentes a los habituales en sus temas más “comerciales”. Sobre ese tapiz sonoro el cometido de Lang Lang es improvisar aquello que se le ocurra con su piano. Como el propio pianista indica, se trata de una experiencia completamente nueva para él que básicamente se ha dedicado a interpretar música de otros durante toda su carrera. Con todo, y pese a lo controvertido del experimento, creemos que el resultado es más que notable y que funciona como un perfecto cierre para la primera parte de un proyecto como “Electronica”. No faltan nuevas referencias de Jarre a su propio pasado como la aparición del sonido del Laser Harp (curiosamente presente en los cortes que abren y cierran el disco) o el uso de acordes completos de “Oxygene 2”.

A MODO DE CONCLUSIÓN
pic_jmj_001Jarre tras 8 años preparando "Electronica".

Sobre el papel, Jean Michel Jarre ha querido realizar un repaso de la historia de la música electrónica como género. Un estilo musical que salió de los laboratorios más vanguardistas de las emisoras de radio en la primera mitad del siglo pasado, que se expandió a partir de los años sesenta con la aparición de los primeros sintetizadores comerciales y que terminó por integrarse con todos los estilos populares en los años siguientes hasta convertirse en algo cotidiano dejando por el camino un puñado de nombres que hoy ya son inmortales. Sin embargo, si profundizamos un poco en los estilos y colaboradores de este primer volumen, el panorama descrito no es tan amplio como el que Jarre quiere abarcar sino que parece circunscrito a un territorio bastante más reducido.

Se diría que existe detrás de todo el proyecto una intención no declarada por parte del músico de realizar con “Electronica” el disco-tributo que nadie le ha hecho aún. Creemos adivinar todo un trasfondo reivindicativo que se hace más notorio cuando contemplamos con detenimiento todo el material audiovisual que ido apareciendo de forma paralela al lanzamiento del disco: los “track stories” en los que la mayor parte de los colaboradores hablan de Jean Michel y de su influencia en la historia de la música electrónica o el extenso documental realizado por el canal Arte sobre los dos volúmenes del trabajo abundan en la idea de homenaje a un músico cuyos últimos trabajos no habían hecho mucho en favor de su prestigio. También las nada veladas referencias a momentos concretos de discos anteriores presentes en todos y cada uno de los nuevos temas parecen formar parte de ese mismo objetivo. Desde este punto de vista, “Electronica” tendría mucho de lavado de imagen para mostrarnos a Jarre como un conquistador que es capaz de reunir a su alrededor a un puñado de músicos cuya sola mención impresiona al más pintado.

Visto bajo esa óptica, el nuevo trabajo de Jean Michel Jarre lo tendría todo para ser el foco de las más despiadadas críticas por parte de un amplio sector de sus seguidores, disconforme con los últimos años de su trayectoria. Tendríamos que estar de acuerdo con esa opinión de no ser por un pequeño detalle: el disco es magnífico. Simple y llanamente. Quizá sea por el hecho de que es uno de los trabajos de Jarre que esperábamos con mayor escepticismo, por las dudas que nos suscitaba el propio concepto de disco de colaboraciones o por la poca fe que nos quedaba ya en una resurrección del músico al que una vez profesamos una tremenda admiración pero sea como fuere, el fruto de varios años de trabajo, de viajes por todo el mundo, de intercambio de ideas con artistas de generaciones y ámbitos muy diferentes ha tenido el efecto de una transfusión revitalizante sobre la música de un Jean Michel Jarre que nos ha vuelto a regalar un trabajo del que sentirnos orgullosos y del que aún nos queda por conocer una segunda parte proyectada para la primavera del próximo año. A decir de quienes lo han podido escuchar ya, el segundo volumen es todavía mejor que este primero por lo que, de cumplirse esa previsión, la apuesta de Jarre, el doble o nada que planteaba con el que, probablemente, sea su proyecto más ambicioso le habría vuelto a salir bien. Es una curiosa coincidencia que “Electrónica” salga a la venta en la misma fecha en que nació Oscar Wilde, creador de uno de los mitos con el que más se identifica el propio músico: el de Dorian Gray. Esperemos que su retrato continúe a buen recaudo por un tiempo y así Jarre siga mostrándonos su mejor cara durante muchos años.

Decía Carl Sagan que, en el fondo, todos somos polvo de estrellas, lo que no es más que una forma de recordarnos la poca importancia que tienen en realidad la mayor parte de las cuestiones de la vida cotidiana así que, qué mejor que disfrutar de aquellas que nos hacen sentir bien y olvidarnos por un momento de otras preocupaciones. ¿Cómo? Por ejemplo, introduciendo “Electrónica” en el reproductor de CD y pulsando el Play.

“Electronica I” puede adquirirse en su edición CD sencillo en CDWOW. Las ediciones Fan Box y Deluxe Box, de la que aún quedan algunas de las 1000 unidades prensadas, se venden exclusivamente en la Tienda Oficial virtual de Jean Michel Jarre.

Nota: En esta reseña se menciona a un gran número de artistas como posibles colaboradores del proyecto además de otros a simple título informativo. Unos, como se ha podido comprobar, ya han aparecido en el primer volumen. Otros lo harán en el segundo y hay varios nombres que no están en el proyecto, bien porque sólo fueron rumores sin mucho fundamento, bien porque en algún momento se decidió que no estarían en el mismo. También hay varios artistas cuya participación en el segundo volumen está asegurada y no aparecen aquí. Toda la información al respecto puede seguirse dentro de los foros de esta página y también en esta portada.

27 comentarios en “Crónica de “Electronica I” por Rubén Alonso

  1. Gran y necesario artículo. Yo sólo añadiría comentar el hecho personal en la vida del músico de lo bien que le vino el proyecto en una fase de su vida en la que, como dice en el documental de Canal Arte, lo necesitaba casi como una terapia… de ahí que tanto viaje y tanto sacrificio fueran una necesidad más que un mero esfuerzo. (Muerte de ambos padres y separación de su entonces actual mujer).

  2. Algo va mal cuando ya no se puede comprar el libro de Rubén sobre Jarre y en cambio sí me he encontrado en una web uno de alguien sobre Bustamante. Este artículo lo que prueba una vez más es lo mucho que mi amigo sabe sobre Jarre y lo justo que es siempre con él, tanto si lo hace bien como si lo hace mal. A veces he pensado que el personaje no se merecía tanta atención, por esos años en los que ha hecho tanto el tonto, por lo que me alegro de que haya hecho algo que vuelva a merecer la pena. A mí, gente como Vince Clarke o Robert del Naja siempre me han parecido con talento y son una gran elección como colaboradores. Saludos a todos.

    1. asi es, vive 100 sombras de Grey y no vive la literatura verdadera … en cuanto a los Jarre, Pink Floyd y demas tan solo estan luchando por retrasar un poco su disolucion, lanzando discos, cuando ya nadie cree en el disco o es un anciano … es como lo de la prensa de papel; diarios de papel para los jubiletas etc

      ESTOS JARRE PINK FLOYD Y DEMAS LUCHANDO CONTRA EL OCASO DE LA MUSICA

      son los ultimos golpes del torete

  3. Nuestra apuesta para el Vol. 2 (no necesariamente en este orden):

    1. Vangelis
    2. Karl Bartos & Wolfgang Flür
    3. Harold Faltermeyer
    4. Franco Battiato
    5. New Order
    6. Pet Shop Boys
    7. Depeche Mode
    8. Yello!
    9. Art of Noise

  4. Después de escuchar por tres veces el nuevo trabajo de Jarre, puedo decir que es pura basura.Este hombre dejó de hacer música a mediados de los 90.

    1. Me ha pasado parecido leyendo tu comentario, solo que lo he leido una vez y ya me ha parecido otro comentario basura de otro que no ha salido musicalmente hablando de los 90.
      El disco es muy bueno y variado habrá que darle unas cuantas buenas escuchas para ir descubriendolo poco a poco.

  5. Amigo Ruben:
    Impresionante artículo. Felicidades.
    Llevo siguiendo a Jarre desde que creó Oxígeno. Soy un gran seguidor de la música electrónica y creerme ningún artista me ha hecho sentir por éste tipo de música lo que me hace sentirJMJ.
    La pregunta es como atraer a las nuevas generaciones?
    Como hacer sentir a un chabal de 20 años que ésta es la mejor música del mundo?
    Un chabal que no tiene ni idea de la obra de JMJ, ni lo que hizo en su momento.
    Cómo explicar a este chabal que en 1977 un músico francés creó una obra musical capaz de transportarte al siglo XXl?
    Que aunque la escuches casi 40 años después sigue pareciendo música del futuro?
    Esta es la grandeza de este artista. Su legado.
    El nuevo disco es magnifico. Este chabal de 20 años comprenderá después de escuchar la nueva obra de JMJ, lo grandioso de este artista.
    k

  6. ok mi opinion:

    lo primero que uno puede pensar nada mas escuchar los primeros sonidos es:

    uff, teo & tea part 2. y realmente lo puede ser o digamos mejor…..que pena que teo y tia no fuese tan brillante como este album.

    es cierto que no hay nada de lo que la gente esperaba y en electronica 2 me gustaria un tema jarre/rimbert/gueiss pero, hablemos de este.

    lo bueno es que se puede ver y disfrutar de muchas maneras. donde esta lo de jarre donde lo del otro artista? que aparatos ha usado? etc.

    despues de escuchar ya varias veces el disco, solamente hay dos tracks que no me encajan para nada. glory y conquistador, sin embargo la version de javi grex del ultimo mencionado me apasiona. con glory….enfin, ahi se escucha el ohohohohoooo ese de coldplay en viva la vida y eso estropea ya un track que a mi perspectiva es el tipico plastico de fabrica con el que se quiere abrir las puertas a un publico….sin gusto de musica pero que va con la actualidad sea lo mala que sea. conquistador es muy negro para mi gusto. los tres tops para mi, close your eyes, a question of blood, aqui se escucha como en ningun otro track a ambos, y last but not least suns have gone, nada mas empezar uno piensa, …..moby.

  7. HOLA SOY SAN ALBERTO, hoy he ecuchado el cd de jean michel jarre y pido perdon es un buen cd, gracias jean muchel jarre, y seguro que el 2 va a hacer mejor, un abrazo a todos disculpen.

  8. Ruben, exelente trabajo tu articulo en todo lo que lleva la cronologia y tribulaciones de este disco hasta que al fin sale a la luz. Desafortunadamente no puedo coincidir con casi nada en lo referente a la calidad de Electronica 1 . Tengo tu libro casi desde que se publico y ha sido una de mis fuentes de estudio de la vida y obra de Jarre y puedo entender que tengas sierto compromiso con Jarre como lo tenemos todos los fanes en mayor o menor medida. Para mi, Electronica 1 flota en un limbo entre el Metamorfosis y el despreciable Teo&Tea, no llega a ser ni de casualidad de la calidad del primero, pero tampoco cae tan bajo como el segundo.
    Tengo casi 40 años y sigo a Jarre desde los 9 o 10 años y hay dos Jarre en sus 40 años de reconocida carrera artistica, uno en los primeros 20 años y otro muy diferente en los ultimos 20, donde la experiencia y la magistralidad supuestamente adquirida durante los primeros 20 años se pierde por completo .
    Para mi Electronica tiene algunos temas aceptables como el primer tema, el tema con Air , el tema con Tangerine Dream y el ultimo tema. Los otros 12 temas son horribles.
    No estoy familiarizado con muchos de estos colaboradores pues la musica electronica actual no es ni remotamente comparable a la de los 60’s , 70’s y 80’s por lo que me he quedado orbitando en aquellos tiempos en cuanto a ese genero, pero si se bastante sobre Air , sobre Laurie Anderson y bastante mas sobre Tangerine Dream. El tema de Electronica con el duo Air es puramente Air, es como si Jarre los hubiese llamado por telefono y les pudiera alguno de sus temas ineditos para ponerlo en un disco que esta haciendo con colaboraciones. El de Laurie A. es basura y se puede decir lo mismo que con Air, es un tema que la newyorkina le regalo al frances. El que quiera escuchar un tema de Jarre en el que colabora Laurie A. que escuche Diva del album Zoolook . El tema con Tangerine Dream, los que seguimos al grupo aleman sabemos que tienen una fase magistral y supercreativa a fines de los 60’s y durante casi todos los 70’s y que luego en los 80’s se vuelven en la mayoria de sus trabajos incipidos,comerciales, monotonos y reiterativos. Bueno, el tema de Electronica no es mas que uno de esos temas inocuos y vacios que tantas veces Tangerine Dream ” corto y pego” en sus discos durante los 80’s y 90’s. El tema final con Lang Lang por su nivel de espontaniedad y su onda jazz pasa a ser uno de los aceptables del disco.
    Es evidente que Jarre no rinde ningun homenaje a la historia de la musica electronica. Cual historia?!?! La de los ultimos 15 o 20 años?!?! Porque de los años 30’s hasta los 80’s no le rinde nada a nadie, salvo los abuelitos de Tangerine Deam. A quien le rinde homenaje Jarre en este disco entonces?? Ah…pues a los nuevos musicos de la electronica que le han rendido homenaje a EL ya sea en composiciones, en remix a sus temas o en declaraciones donde mencionan al frances como su idolo e inspiracion. Jarre hace un homenaje a los que lo han homenajeado.
    Terror me da pensar en lo que vendra en ese Electronica 2.
    Por agregar alguien a la lista de los que deberian estar y que muy bien merecido se lo tendrian de ser asi estan Kraftwerk y por que no Isao Tomita.

    1. Estoy totalmente de acuerdo con Hansel, he escuchado el disco unas cuantas veces, no le saco por ningún lado ese “Jarre Sound” característico de Jean Michel Jarre…, lo mires por donde lo mires me parece un disco de encargo, en el cual Jarre pide a unos cuantos músicos alguna pequeña colaboración y otros temas parecen más bien prestados para lucirlos en este disco, para mi este disco sería más bien un InFiné by Jean Michel Jarre Vol.2

      Y como bien dice Hansel, aquí solo se rinde tributo a los quince o veinte últimos años de música electrónica, no veo esas escenas típicas escenas musicales de los años 70 y 80…, lo siento, me reafirmo sobre lo dicho antes de la publicación del disco, Jean Michel Jarre está muerto musicalmente acabado…, desde los años 90 no ha hecho nada meritorio, salvo algún tema en Metamorphoses y Sessions 2000, lo demás es casi todo prescindible.

  9. El álbum en general suena como un intento de sonar épica. Cuenta con más de valor histórico como una reunión de productores de música conocidos o establecidos .

    No voy a aceptar el hecho de que mi músico preferido dentro de la música electrónica desde la infancia , fue una vez pionero y uno de dioses electrónica con letras mayúsculas , JEAN MICHEL JARRE , y de repente un día empezó a hacer cosas “bailables” y de cierto mal gusto en algunos aspectos, cuando sucedió eso se acabó la magia . No es innovador ya, él sólo quiere ir con la corriente dominante y las modas dejando de lado su personalidad y sello característico, es triste que un músico de la talla de Jarre se deje llevar así por las modas, es aberrante la verdad sea dicha.

  10. PERADESTIA, buena critica un 10, estoy seguro que jean michel jarre nos va ha dejar con la boca abierta, con el machine 2, te recomiendo el ultimo cd de robert schroeder – dream access 2015 muy bello pedaso de musico.

  11. gracias a Dios conversación de la buena
    dicho esto, es una alivio saber, que Conquistador no suena a antimusica pastillera, teniendo en cuenta que Gessafelstein es un dj

  12. juan pablo esteban conde, yo creo que cuando escuchemos el machine 2 no comprenderemos el machine 1 creo que siempre se va a opinar cual va a ser mejor
    volumen un buen acierto anunciar un 2º machine

  13. Antonio, soy amor de vida, hoy he comprado el cd nuevo de jean michel jarre en fnac, y lo voy a escuchar por primera vez esta noche, mañana dare mi opinión.

  14. lo importante es que cuando uno compraba un disco de Jarre, o de Vangelis Oldfield … sabia que iba a comprar un producto sin igual que otro no puede hacer y solo podia hacer ese sonido Jarre… INCONFUNDIBLE … eso en el caso de Jarre se perdio eso desde hace 20 años , estos discos son vete a tu saber quien, por ejemplo la de Clarke me suena a eso, a un descarte un tema que no se incluiria en sus discos de los 80s y lo saca ahora … pero sea como sea la cosa mas importante de todo es que ni aunque Jarre saque una obra maestra tendria ningun impacto en el mundo de hoy, porque eso es asi ya, se quedaria para los cuatro fans y basta y de hecho ya estan pidiendo el proximo

  15. Magnífico artículo , estoy de acuerdo este disco es un magnífico intento de conectar con las nuevas generaciones y un bonito homenaje a Edgar froese
    Si tienes material inédito de sintetizadores de Jarre y su equipo por favor pasamelo para mi grupo y página de Facebook

    1. El verdadero titulo, o quizas atendiendo a sus iniciales intenciones, asi es que tecnicamente Jean-Michel debio de haber llamado ” Caribbean Waltz “, al tema ” Computer Weekend “.

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